La montaña es un vasto territorio de libertad que invita al descubrimiento y ofrece magníficos panoramas. Sin embargo, detrás de la belleza de nuestros paisajes alpinos se esconde un secreto bien guardado... Es en particular gracias al esfuerzo sostenido de los agricultores, y principalmente de los ganaderos, que nuestros relieves perduran en todo su esplendor. Estos ganaderos preservan fervientemente la tradición del pastoreo que, como patrimonio vivo, mantiene el equilibrio natural de nuestros pastos de montaña. Luz sobre una de las prácticas agrícolas más antiguas de la actividad humana.

El pastoreo, arraigado en tradiciones alpinas centenarias, evoca una forma de vida en perfecta simbiosis con la naturaleza. Los pastos de montaña se convierten entonces en escenario de una relación armoniosa entre los criadores, sus rebaños y los frágiles ecosistemas que habitan.

Una tradición antigua y vital

¿Qué es el pastoreo en los Alpes?

El pastoreo en los Alpes es una actividad ganadera extensiva tradicional que consiste en pastorear ganado en pastos altos, pastos de verano, durante la temporada de verano.

Estas zonas de pastoreo estacional son tradicionalmente explotadas por los pastores para proporcionar a sus rebaños parte, si no la totalidad, de los alimentos durante el verano.

Como recordatorio, los Alpes cubren varios países europeos, incluido el sureste de Francia, la frontera norte de Italia, Suiza y Austria, entre otros.

mapa de los Alpes y la extensión de las cadenas montañosas de los Alpes

Ricas en vegetación, las vastas extensiones alpinas abundan en pastos para pastar, para el deleite de rumiantes como ovejas y cabras. Por lo tanto, la principal fuente de alimento para el ganado son los recursos forrajeros: pastos y plantas.

¿Cuáles son las ventajas del pastoralismo?

Basado en el trabajo con la naturaleza, el pastoreo ofrece muchas ventajas, entre ellas:

Preservar el ecosistema montañoso

Las actividades pastorales implican el movimiento de ganado a través de vastos territorios, lo que permite:

  • uso sostenible de los recursos naturales,
  • Reducción de la presión sobre la tierra y su sobreexplotación.

Mantenimiento del paisaje

El pastoreo regular por parte del ganado ayuda a mantener abiertos ciertos tipos de paisajes, al evitar el crecimiento excesivo de la vegetación. Por lo tanto, esta práctica promueve la biodiversidad y minimiza el riesgo de incendios.

Apoyo a la economía local

El pastoreo proporciona fuentes de ingresos y empleo para las comunidades locales.

La promoción de sectores de productos locales de alta calidad.

La leche, la carne y otros productos derivados del ganado pastoril son de calidad superior debido a la diversidad de dietas de los animales y su forma de vida en estado salvaje.

Acción positiva frente al cambio climático con huella de carbono neutra

Los pastos utilizados para el pastoreo pueden actuar como sumideros de carbono al almacenar CO2 atmosférico en el suelo, contribuyendo así a la lucha contra el cambio climático.

La preservación del patrimonio tradicional de montaña

Como tradición agrícola centenaria, el pastoreo está íntimamente vinculado a los modos de vida tradicionales. La perpetuación de esta actividad contribuye de hecho a la preservación y transmisión de conocimientos ancestrales.


Simbiosis entre criadores, rebaños y ecosistemas alpinos

Vínculo entre el pastoreo y las regiones montañosas

El pastoralismo no es nuevo. Su larga historia ha sufrido importantes cambios a lo largo del tiempo.

Vida pastoril y movimiento de rebaños en la montaña.

El pastoreo alpino es practicado generalmente por pastores que trashumancian, es decir, que trasladan su ganado entre:

  • Valles de baja altitud durante el invierno. entonces hablamos de trashumancia invernal o de descendencia.
  • pastos altos durante el verano. Esta migración de verano también es conocida cuesta arriba.

Aunque no se limita a esta especie de rumiantes, las ovejas representan, hoy en día, la mayor parte del ganado en trashumancia en los Alpes.


rebaño de ovejas en los pastos de montaña montañas al atardecer en el fondo

Del nacimiento de la agricultura a la domesticación de las ovejas

El nacimiento de la agricultura y la ganadería tuvo lugar simultáneamente, hace unos 11 años, en la región del Creciente Fértil de Oriente Medio. Este importante cambio en el modo de subsistencia trastornó profundamente a la sociedad humana de la época, provocando en particular su transición al sedentarismo. Digresión hecha, volvamos a nuestro tema.

Imagen par Michael JM Lang de Pixabay
primer plano muflón perfil mejora cuernos

La oveja (Ovis aries), tal como la conocemos hoy, descendería del muflón de Oriente Medio. La domesticación de esta oveja salvaje ha provocado alteraciones en su genoma, impactando así en su morfología y comportamiento.

Introducida y luego domesticada en Córcega hace 6000 años, la oveja se caracteriza por:

  • su vellón lanudo y rizado, su hocico alargado, sus patas cortas y su cola rechoncha.
  • su gran resistencia y su capacidad de adaptación a todo tipo de terreno, incluidos pastos de baja productividad.

Inicialmente criados por su carne, estos herbívoros de pelaje lanudo fueron luego explotados por su vellón (lana) y por su leche… ¡Todo está bien con el cordero!

ovejas en heno

Por último, mencionemos que nuestros amigables rumiantes domésticos son animales. gregario. Dentro de su manada, interactúan aún más mediante balidos y marcas olfativas.

Trashumancia del ganado, zoom sobre esta tradición pastoral alpina

La trashumancia es el desplazamiento, desplazamiento de un rebaño de animales herbívoros, como ovejas, vacas o cabras, hacia los pastos con el fin de alimentarse.

Estas subidas o bajadas desde la granja a los pastos de montaña (y viceversa) son costumbres muy caras en los territorios de montaña, que se perpetúan a lo largo de generaciones.

Estas migraciones estacionales permiten que los animales

  • para deleitarse con la abundante vegetación alpina durante los meses soleados
  • evitando al mismo tiempo las duras condiciones invernales. El ganado encuentra así refugio en los valles de baja y media altitud, donde las temperaturas son más suaves.
foto rostro cabra enana pastando hierba

“Desde junio de 2020, la trashumancia practicada por pastores y criadores franceses está reconocida como patrimonio cultural inmaterial (PCI) en Francia. Este reconocimiento es un primer paso importante antes de la organización de una solicitud internacional para el reconocimiento de la trashumancia como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad (La Unesco). "

fuente: agricultura.gouv

Una transformación gradual, donde el pragmatismo y el respeto por las tradiciones se entrelazan

En el pasado, el pastoreo o pastoreo itinerante era sobre todo una cuestión existencial de subsistencia para los pastores y su ganado.

Sin embargo, con la llegada de la mecanización de la agricultura y la reducción gradual de la práctica de la siega, cada vez menos criadores practican la trashumancia.

A menudo, por simplicidad o por necesidad logística y económica, prefieren quedarse en su granja en el valle para acumular reservas de forraje para alimentar a los animales durante todo el año.

ovejas de cabeza negra de primer plano entre su ganado

Preservación del equilibrio natural de los ecosistemas alpinos.

El pastoreo como imperativo para la salud de los pastos de montaña

El pastoreo, como alianza entre hombres y animales, ha permitido configurar los panoramas alpinos que hoy nos resultan tan familiares. Esta tradición centenaria juega un papel esencial en el mantenimiento de paisajes variados y ricos en biodiversidad.

En Combloux y en la región del Mont-Blanc, esta rica tradición pastoral ha sabido conservar su vivacidad a través de los siglos.


Pixabay

Los desafíos modernos del pastoreo

A pesar de los innumerables beneficios que ofrece, el pastoreo hoy tiene que hacer frente a muchas dificultades que ponen en peligro su sostenibilidad. Un manejo adecuado es fundamental para optimizar los beneficios de esta práctica ancestral.

Presiones ambientales y cambio climático

Ante la industrialización de la agricultura, se siente cada vez más la necesidad de mantener los pastos de verano para mantener la sutil interacción entre los seres humanos y el paisaje.

Hoy en día, convivencia:

  • usos: campos cortados en otoño, para limitar, por ejemplo, el riesgo de avalanchas en invierno, cuando cae nieve.
  • y preservación de áreas naturales

es de crucial importancia.

Reintroducción del lobo en los Alpes y amenazas relacionadas con la depredación

Desde los años 1990, paralelamente al mantenimiento de la tradición pastoril, los poderes públicos han emprendido importantes iniciativas para reintroducir al lobo en nuestras majestuosas montañas.

A continuación se detallan las principales líneas de esta iniciativa:

plan rapproche profil loup gris eurasien foret alpine basse altitude
Imagen de vladimircech en Freepik

1990

Cuestiones ecológicas vinculadas al regreso del lobo

En los años 1990, algunos países alpinos comenzaron a considerar la reintroducción del lobo para restaurar su papel ecológico y garantizar la diversidad de la fauna y la flora. Los primeros intentos de reintroducción tuvieron lugar en Francia e Italia.

plan rapproche meute trois loups gris eurasiens foret alpine basse altitude

1992

Iniciativas en Francia e Italia

  • La primera liberación de lobos en los Alpes italianos tuvo lugar en el Parque Nacional del Gran Paradiso en 1992. Siguieron otras reintroducciones en diferentes regiones alpinas italianas.
  • Ese año, Francia también puso en marcha un programa de reintroducción de lobos en el Parque Nacional de Mercantour, en la frontera con Italia. Se han liberado en la región lobos procedentes de Italia.

Con el paso de los años, las poblaciones de lobos reintroducidos han comenzado a desarrollarse y expandirse en los Alpes, lo que ha permitido la recolonización natural de determinadas zonas.


La importancia crucial de proteger los rebaños contra la depredación

bosque alpino lobo gris común

La creciente presencia del lobo ha suscitado reacciones encontradas entre las poblaciones locales y los pastores. Algunos han expresado su preocupación por los ataques a los rebaños y las consecuencias para la agricultura.


Por lo tanto, para minimizar los conflictos entre los lobos y las actividades humanas, se han implementado medidas de protección y gestión:

  • Compensación para ganaderos que pierden ganado por ataques de lobos.
  • programas de prevención, etc.

El patou: fiel guardián, protector de los rebaños

Entre las estrategias encaminadas a prevenir los ataques de los lobos, también podemos citar el uso frecuente de perros pastores llamados patous. Reconocidos por su lealtad y su valentía, encarnan una figura emblemática del entorno montañoso.

Estos perros guardianes juegan un papel vital en la preservación del ganado, actuando con una devoción que les posiciona como auténticos centinelas del paisaje pastoril. Su constante implicación conduce a una relación única entre el hombre, los animales y la naturaleza.


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